Еврейский гений изобретений: аскорбиновая кислота

В 1933 году в своей лаборатории химик Тадеуш Рейхштейн синтезировал мощнейший антиоксидант — L-аскорбиновую кислоту, или витамин С. До начала 30-х годов прошлого века это полезное соединение уже хорошо знали и производили промышленным способом. Но этот процесс был сложным и дорогим, а поэтому искусственно воссозданный витамин С входил в разряд дефицитных.

Ученые установили, что получить витамин С лабораторно можно из L-сорбозы, но и ее добыть было непросто. Тогда Рейхштейн провел странный эксперимент: выставил на улицу шесть колб с водным раствором сорбита, более простого в получении, и дрожжей с небольшим количеством уксуса. Когда через пару дней колбы внесли в лабораторию, в трех из них был та же болтушка на сорбите, а вот в других трех образовался осадок с белыми кристаллами. Анализ показал, что в этом осадке был чистый моносахарид L-сорбоза!

Эта замечательная трансформация произошла благодаря бактериям ацетобактер, которые «умеют» окислять некоторые вещества. Колонию этих бактерий, по всей вероятности, занесли на своих лапках мухи, которые прилетели на сладкий запах раствора. Нужную бактерию сразу же обнаружили и быстро прокультивировали — и уже через несколько дней в лаборатории Рейхштейн был синтезированный в два счета витамин С. Химические подробности этого процесса — в статье о промышленном получении аскорбиновой кислоты.

Когда об открытии узнал широкий научный мир, выяснилось, что параллельно с Рейхштейном в Великобритании проходили точно такие же исследования, и тоже успешные. Английские химики Эдмунд Херст и Уильям Хеуорс сумели выделить витамин С в чистом виде, и даже точнее описали химическую структуру. Но именно Тадеуш Рейхштейн сумел найти способ недорогого промышленного производства витамина С, и его технология используется до сих пор.

В 1934 году патент на синтезирования аскорбинки купила у Рейхштейна компания Hoffmann–La Roche и начала выпускать первый в мире синтетический витамин С под маркой Redoxon. Наверное, в этот момент химик внутренне ликовал — еще мальчишкой он днями пропадал в аптеке своего дяди в Киеве, наблюдал за рождением лекарств и мечтал, что однажды и сам что-то такое изобретет. Вот его мечта и сбылась.

Нобелевская премия за синтезирование аскорбиновой кислоты Рейхштейн все-таки не досталась — золотую медаль «за исследования углеводов и витамина С» в 1937 году получил его британский коллега Уолтер Хоуорс. Но без заслуженной Нобелевки неутомимый исследователь Рейхштейн не остался. В 1950 году он стал лауреатом Нобелевской премии по физиологии и медицине «за открытия, касающиеся гормонов коры надпочечников, их структуры и биологических эффектов» — эту награду он разделил с Эдуардом Кендаллом и Филипом Хенчем.

 

Источник: isralike.org

Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *